成熟时形成果实

王鑫说,在两年中,他们一直试图将这个来自1.25亿年前的古老的花与现代的花朵联系起来,结果发现它和当代的花朵都有不同,应该是花的一个孤立的属种。但是1.25亿年前它来到这个地球后,昙花一现,然后悄悄地从这个世界上消失了。“根据我们最新的研究推测,迪拉丽花很可能是一种水生植物的花。”

“长相”接近,但和现代的花仍有不同

由国际权威研究机构国际物种开发研究所编撰的《地球新物种百杰》于近日出版,其中收录了地球上新发现的100个最神奇的物种。其中,由中科院南京地质古生物研究所王鑫研究员等发现并命名的“迪拉丽花”,和中国科学院发现的“始祖龟”入选其中。该书从过去十年全球发表命名的20万个物种中,挑选出了最大、最小、最古老、最濒危、最极端等100个物种。其中绝大多数是现代物种,化石物种只有10种,而高等植物化石则只有“迪拉丽花”。

这块化石来自于1.25亿年前的地层。化石中可看到人们所熟知的花的结构,包括花梗、花被片、雄蕊和雌蕊,还从化石中分析出了十几粒花粉。王鑫告诉记者,这些证据都表明这是一块具有人们熟知的、典型的花的结构的化石。这块化石形成于早白垩纪,是迄今为止最早的典型的花,他们给它起了一个好听的名字———迪拉丽花,其中丽花是它的属名,迪拉是它的种名。

花梗、雄蕊、雌蕊一应俱全的“典型花”

迪拉丽花当选理由是:世界上具有完全现代花结构的最早的花。“通俗点说,就是普通人看到这块化石也能看出它是一朵花。”王鑫告诉记者,2007年他辗转得到了几块来自辽西义县组的化石。他和合作者郑少林研究员一起进行了长达两年的研究。

a恐龙时代的花朵 进化充分却没有留下“传人”

●当选理由:它是迄今最早的典型花(和现代花结构相似)

●出现时间:距今1.25亿年前

那它是不是现代花朵的“祖先”呢?“应该不是的。”王鑫说,从迪拉丽花的花朵形态和结构上来看,它应该是相对进化的分支,已经经过了相当长时间的演化发展。现代花朵们的“祖先”,肯定另有其“花”。但是找寻花朵真正的“祖先”,并不是件容易的事。首先是因为与其他的生物器官相比,花朵形成化石保存下来的机会比较小;其次就是人们常常是以现代植物为模本去追寻最早的花朵,但数亿年前的世界和如今在很多方面是大相径庭的。

那它是现代花的“祖先”吗?

研究发现,“迪拉丽花”已经和现在的花有某些相似之处:花被片呈匙形,具平行叶脉。子房部分包裹于一个肉质的套层中,成熟时形成果实。尽管如此,它和我们现在的花还是有很大的不同。比如迪拉丽花的雄蕊部分非常离奇,它是球形的,花药的顶部长了很多刺,这和现代的花朵完全不同;而且子房部分包裹在一个肉质的套层里,这也是一般的花朵没有的。